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浅论产品质量争议处理实务


时间:2009-04-24 09:23 来源:  作者:  点击:


案例1:

  甲贸易公司接到乙灯饰厂的订单,订做用于灯饰配件的氯丁橡胶垫圈一批。于是甲公司委托丙公司生产。生产前,甲公司要求丙公司试产了一批样品,经送乙厂检验后,乙厂认为符合要求,于是与甲公司封存了样品并向丙公司下达订单。甲公司于是与丙公司签订合同,约定按试产样品要求生产,但双方并未对试产样品进行封存确认。丙公司于是组织生产并向甲公司交货。甲公司验收后见外观无异,便接受了货物。但将货物送交乙厂后,经检验,发现货物的防火要求与样品不符,未达到标准,于是拒收货物。无奈,甲公司只好要求丙公司退货,并拒付货款。丙公司于是向法院起诉,要求甲公司支付货款。法院经审理,由于双方未对样品进行封存,双方均对对方提供的样品不予确认。甲公司无法证明丙公司提交的货物不符合质量要求,判决甲公司败诉,限期支付丙公司的货款。

  案例2:

  甲月饼厂向乙销售部订购月饼豆沙馅料一批。乙销售部依约提供了馅料,甲厂支付了部分款项后陆续将豆沙馅料用于月饼生产,并向外销售。但在销售过程中,甲厂多次接到顾客投诉,反映月饼豆沙馅料霉变。甲厂无奈对月饼进行召回,导致月饼积压,损失严重。甲厂遂向人民法院提起诉讼,要求乙销售部返还货款,赔偿损失。乙销售部辩称豆沙馅料在提供给甲厂时是合格的,发生霉变是由于甲厂生产和销售月饼过程造成。

  法院审理后认为,豆沙为关乎人民健康安全的食品原料,且其品质与生产和贮存条件有极大关系,甲厂应在接受货物后合理期限内及时检验。但甲厂未在合理期限内及时检验并提出异议,而是在投入生产并销售后才提出异议。应视为产品质量合格。判决驳回甲厂的诉讼请求。

  产品质量问题对于买卖、承揽合同而言,是核心关键。但实务中,因质量约定不明确(特别是按样定作,特殊要求或用途商品等)、或当事人怠于检验、未及时提出质量异议、未及时固定相关证据等原因,只能承担对自己不利的结果。因此,检讨产品质量争议中的实务问题,有其现实意义。

  要确定货物是否存在质量问题,首先应当有明确的质量约定,否则,判断产品是否存在质量问题就会因没有依据而无法判定。质量的标准的约定既可用文字加以描述约定,亦可通过实物(如样品、样板等)约定,或者通过两者相结合加以约定。需要注意的是,按样品买卖或定作时,应当由双方共同封存样品,且最好能双方各保存一份或由第三方保存。

  依《合同法》之规定,质量要求不明确时,按国家标准和行业标准履行,没有上述标准时,依通常标准或符合合同目的的标准履行。上述案例1之中,甲公司与乙厂间因封存了样品,故双方质量争议有质量标准,乙公司要求退货的主张有事实依据。但甲公司与丙厂的争议中,因双方未封存样品,且甲公司与丙公司亦未明确货物的用途系用作灯饰配件,即合同目的不明确。此种情形下,只能依通常标准确定。而橡胶垫圈可用于多种用途,在通常用途中,并不必然有防火等级的特殊要求,故法院不支持甲公司的请求亦在情理之中。

  在有明确质量约定且产品质量确实存在问题的情况下,当事人的权利是否就必然会得到法院的支持呢?这里又涉及产品质量争议中买受人或定作人的另一义务,即及时检验义务及通知义务。依《合同法》之规定,可区分以下三种情形:一、双方约定了质量检验期的,应当在检验期内及时检验;二、未约定检验期但有约定质保期的,质保期为检验期限;三、未约定检验期及质保期的,应视标的物的实际情况,在合理期限内检验,最长不超过二年。如未在上述期限内检验并将不符合质量约定的情况通知出卖人或承揽人的,视为产品质量符合约定。当事人就质量问题向对方主张权利的,人民法院将不予支持。上述案例2中,即涉及质量异议期中“合理期限”的确定。根据生活常识,豆沙馅料霉变与保存条件、生产条件等有极大关系,且甲厂作为食品生产企业,依法有对原材料检验合格方能投入生产的义务。原告未经检验即投入生产,至产品出现质量问题才进行检验,显然已超过了合理的检验期间,法院判决其败诉合理合法。

  从以上分析可以看出,明确的质量约定(特别对于一些特殊用途或目的产品而言)和及时的检验和通知是质量争议中致胜的关键。实务中,很多买受人或定作人在发现质量问题后,往往只是消极地拒绝付款,而不及时向对方提出异议及相应要求,有的甚至还继续使用、消耗有争议的产品,致使主张退货或解除合同时无货可退。在诉讼中陷于被动,因此,建议在发生质量争议时,应采取以下应对措施:

  一、交付时发现产品明显不符合质量要求的处理方法:

  如果对方交付产品明显的不符合质量要求的。如交付的产品的规格、品种等明显与合同约定不符,买方或定作方应当立即提出质量异议,并作如下处理;

  (1)如不符合合同目的的,可以拒收,省的麻烦。《合同法》一百四十八条规定“因标的物质量不符合质量要求,致使不能实现合同目的,买受人可以拒绝接受标的物或解除合同。”

  (2)如对交付产品尚可接受,可与对方协商变更合同,或协商减少价款,尽可能采用书面形式。

  (3)要求对方限时退换,或其他方式解决质量问题。同时最好双方能就此质量问题的处理意见,形成书面协议。在书面协议中,要表明如对方不能按此协议解决质量问题,我方保留追究违约责任的权利。

  我们要防止以下做法:

  (1)只是表达不满,不向对方明确提出质量异议。

  (2)提出异议,但没有明确的要求。

  (3)有异议、要求,但没有对异议的提出及处理结果形成书面的或其他可证明的形式。

  二、在验收后发现的质量问题的处理方法

  依《合同法》,在质量异议期内未提出异议,视为产品质量符合合同约定。但对于一些隐蔽的产品质量问题,如果确实属于需要特定条件如安装调试后,使用后或经特殊检测方能发现的质量问题,法院可依公平原则予以认定。同时,如对方明知产品存在质量问题而提供的,例如存在以次充好、偷工减料等情形时,则可不受质量异议期的限制。因此,此种情况下可采取以下措施:

  迅速向对方发出质量异议的通知,并提供相应的证据。同时催促对方采取补救措施,尽快解决质量问题,提出明确的要求。并固定和保留相关证据,如:该质量问题是表面检查不易发现的这一特征的证据、对已发出通知的证据。尽可能的采取可证明的通知方式,如快递、电报、电话(可查、可录)。如选择退货或换货,应停止使用产品并妥善保存。

  三、使用过程中发现的产品质量问题时的处理方法。

  使用过程中发现的质量问题处理与验收后的处理并无太大区别,但此时往往已造成一定损失,同时如果产品为原料或部件,往往已全部或部分难以回收进行退换。此时要注意质量问题证据和造成损失证据的固定和保留。并在向对方发出的通知中提出损失赔偿要求或保留追讨权利。

  综上,在买卖、承揽合同产品质量争议中,不但质量约定要“把话说在前”,在订立合同时约定明确的质量标准。同时,在收货时,亦应及时检验。在发现质量问题后,更应及时提出。“有话早说”,才能使自己在争议中有理有据有利。

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